El tabaco y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

El tabaco es la causa más frecuente de enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC, una enfermedad caracterizada por la obstrucción de las vías respiratorias y que abarca varias patologías, como la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar.

En el caso de la bronquitis crónica las sustancias irritantes actúan sobre las células mucosas (las que producen el moco que tapiza las vías respiratorias), provocando una excesiva producción de moco, que poco a poco va dificultando la respiración.

También se afectan las células ciliadas que son células que tienen una especie de filamentos en la superficie que se mueven continuamente y que gracias a este movimiento movilizan el moco y las partículas que puedan llegar a los pulmones a través de la respiración. Al afectar a las células se provoca una parálisis y posterior muerte de los filamentos, dificultándose cada vez más la expulsión de moco.

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